ウサギの聖地、佐渡・長谷寺の巨大ウサギ観音に行ってみた

mmk

長谷寺のウサギ観音を求めて

長谷寺
Chokokuji Temple
新潟県 佐渡市
Sado, Niigata, JAPAN
02 Mar 2019
うさぎ

というわけで海を渡って佐渡に来ました!

うさぎ

ここ、佐渡の長谷寺(ちょうこくじ)には、佐渡の新名所「ウサギ観音」があるらしいです。

桃子

長谷寺は「草取りウサギ」を放し飼いにしているのが有名で、「うさぎ寺」としても名高いお寺だよ。

桃子

途中でお茶飲んだりしてたから、小木から1時間近くかかっちゃったね…… 両津から来ると30分くらいかな。

うさぎ

路線バス(岩首線)でも一応来れるみたいですけど、車で来るのが安定ですね。さあ登りますよ。


桃子

この階段と、奥に見える仁王門と、どっちからでも上に登れるよ。

極彩色に彩られた聖天堂

うさぎ

地図がありましたよ。
今日は地図左下の三叉路付近の駐車スペースに車を停めて、階段を登って聖天堂の隣まで来ました。

桃子

この地図だと、本堂の右側にある茶色い広場のところがウサギ観音だね。

うさぎ

こうやって見るとかなり広いお寺なんですね。そしてここからまた長い階段が……

桃子

広場にも車を停められるから、ウサギ観音だけサクっと見たい人はそっちに停めるといいかもね。

うさぎ

なぜ下に車停めたし。

階段の頂上に見えるのが観音堂

本堂へは階段の中腹の内門から

うさぎ

あっ見てください!門のところに花の名前が沢山書いてありますよ!

桃子

長谷寺は「花の寺」としても有名だからね。季節ごとにどの花が見頃なのか書いてあるんだね。

うさぎ

へえー。今(取材時)はまだ3月上旬なので何も咲いてないですね。サクラ、ミズバショウ、レンギョウ……

桃子

このまま本堂の脇を通るとウサギ観音の広場に行けるよ。

本堂

うさぎ

こんなところの看板にまで「いらすとや」が…… 恐ろしい感染力ですね。

桃子

流行り風邪みたいに言わないでよ。それよりほら、あそこに見えるのがウサギ観音だよ。

うさぎ

おお!あれが噂の……

うさぎ

(なんか想像よりも小さいような……)

桃子

こらこら、聞こえてるよ。もっと近くで見てみなよ。

うさぎ

おおおおお、近くで見ると大きいですね!何メートルくらいあるんですか?

桃子

本体は4.5m、台座込みで約6mだね。新潟日報に載ってたよ。

うさぎ

マーライオンが8mくらいだから、似たような感じですね。でもマーライオンはここまで近くに寄れないからなあ。

桃子

シンガポールのマーライオンみたいに、佐渡の観光のシンボルになってほしい、という願いも込められて建立されたんだよね。

うさぎ

口から水は出ませんけどね。でもこっちはこっちで、夜になると目が赤く光るんですよね。

桃子

うん。当初はレーザー光の予定だったけれど、航空法とか色々あって断念したみたいだね。ライトアップされて赤く光るだけだよ。

うさぎ

いつか夜のウサギ観音も見に来たいですね。とりあえずその時まで無事に生きられるように、お賽銭を気持ちばかり……

桃子

このあたり夜道暗そうだし、運転で来るのはちょっと嫌だなあ……


長谷寺の草取りウサギ

桃子

あ、ここ「うさぎ茶屋」だって。ただの休憩スペースかな、それともなんか売ってるのかな?

うさぎ

それよりこっちの小屋を見てくださいよ。

うさぎ

ウサギ小屋の中にかわいいモフモフの生き物がたくさんいますよ!天国ですねここは!

桃子

これが有名な「草取りウサギ」たちだね。この子たちに雑草を食べてもらうことで、草刈りにかかる手間が減るんだって。

うさぎ

草取りウサギをたくさん放してるから、長谷寺は「うさぎ寺」って呼ばれるようになったんですよね。

桃子

うん。そしてウサギ観音には「働き者の草取りウサギたちをお守りください」という願いも込められているんだよ。

うさぎ

なんかすごいなあ。って、そこの子、草というか思いっきりリンゴ食べてますけど……

桃子

まあ、栄養バランスとか色々考えてるんだよ、きっと。

うさぎ

あっ、こっちにも小さなケージがありますよ!

うさぎ

なになに……「この子ウサギは6ヶ月後には草だけを食べるように修行して除草用のウサギとして境内に放します」

うさぎ

つまり修行中の草取りウサギってことですね。無暗におやつをあげない方がいいですね。

うさぎ

それにしてもウサギはかわいいですね…… 特に子ウサギの可愛さったらもう……

桃子

子ウサギはあんまり増えても困るらしくて、「うさぎのキモチがわかる講習会」とかで定期的に里親募集してるみたいだね。

うさぎ

去年の秋に来た時にも住職さんに里親募集中の子ウサギさんたち見せてもらいましたよね!可愛かったなあ。

里子に出される予定の子ウサギたち (2018年9月撮影)

うさぎ

それにしても、本当にあっちこっちでウサギが走り回ったり寝っ転がったりしてますね。ほんと人馴れしてるなあ。

桃子

すぐそばに観光客のおじさんが座ってもびくともしないしね。って、そこのおじさんタバコ吸ってるし…… 喫煙スペースはもっと遠くにしてほしいな。

うさぎ

あんまり人馴れしすぎると本業の草取りが疎かになっちゃいそうですよね……


うさぎ

それにしても、去年秋に来た時はまだ台座しかなかったのに…… あらためて見てみると感慨深いですよね。

台座しかなかった頃のウサギ観音 (2018年9月撮影)

完成後のウサギ観音

桃子

親子連れや観光客っぽい人も結構見に来てて、なんだかんだで島の人気スポットとして馴染んでるよね。

うさぎ

これからもウサギ観音や草取りウサギを見るために、島の内外から色んな人が来てくれると嬉しいですね!

桃子

長谷寺ももちろんだけど、道中のカフェや食堂にも寄ってくれると嬉しいなあ。佐渡はいいところだからね。

  • ちょうこくじ / Chokokuji Temple

    長谷寺

    住所
    新潟県佐渡市長谷13
    アクセス
    車:両津港から車で30分 小木港から車で45分
    バス:新潟交通佐渡 岩首線「長谷」バス停 徒歩1分
    リンク
    公式ウェブサイト